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10/10/2023 20h00min - Ciência e Espaço
5 meses atrás

Por que a Lua se afasta da Terra? Entenda o fenômeno e suas consequências


NASA/Apollo 16 fotografia AS16-3021/ Domínio Público ► 
Fonte: Fonte Grande FM



A Lua, desde os tempos antigos, inspira humanos, de estudiosos a poetas, a desbravarem seus mistérios. Em histórias e mitologias, ela toma formas diferentes, místicas, enquanto na ciência descobrimos cada vez mais aspectos sobre esse satélite natural, provando que estamos muito longe de conhecer tudo o que há para saber sobre ele.

Uma das informações que foram reveladas através de estudos científicos é de que a Lua está se afastando da Terra em um fenômeno conhecido como “recessão lunar”. Mas o que isso significa para nós?

A Lua está se afastando da Terra? Entenda por que isso ocorre e quais as consequências

 Conforme relatado pela BBC News Brasil, foi através de lasers disparados em direção a refletores, instalados sobre a superfície da Lua por astronautas da missão Apolo que foi possível medir com precisão em que velocidade exata a Lua se afasta da Terra. Foi confirmado que ela se afasta 3,8 centímetros por ano, e, como consequência, os dias ficam mais longos com o tempo.

Por exemplo, hoje em dia, a Lua fica em média a 384.400 mil quilômetros do nosso planeta, onde os dias duram quase 24 horas ao todo, mas a 620 milhões de anos atrás, um dia na Terra durava apenas 21 horas. Entretanto, essa recessão lunar não é constante, tendo aumentado e diminuído ao longo do tempo, e provavelmente vai continuar a se alterar também nos próximos milhões de anos à frente.

Como isso acontece?

O lado da Terra, que é voltado para a Lua, é puxado pela gravidade lunar no que os cientistas chamam de “Tidal Bulge”, ou Protuberância da Maré, no português literal, criando um “relevo” de água oceânica que é atraída em direção ao satélite lunar no lado do nosso planeta que está de frente para ele.

Como a Terra gira em seu eixo mais rápido que a Lua a orbita, a maior gravidade desse relevo de água tenta acelerar a rotação da Lua, enquanto a Lua atrai a Terra e retarda a rotação do planeta. Com esse atrito, esse “cabo de guerra” força o satélite a uma órbita mais ampla.

A força desse efeito causado pela gravidade das marés varia muito dependendo da configuração dos continentes e dos oceanos, e até mesmo da estrutura interna da Terra. Para uma previsão mais precisa, os cientistas analisam a taxa média de mudança inferida na órbita da Lua ao longo dos últimos quatro bilhões de anos.

O que acontece se a Lua se afasta da Terra?

Mesmo com essa recessão lunar, é seguro dizer que a Lua não vai deixar completamente a Terra. Os cientistas não previram nenhum cenário onde o satélite lunar abandona nosso planeta, e mesmo que exista algum indício de que isso irá acontecer, a Terra já terá sido engolida pelo sol antes disso, e a humanidade já terá desaparecido até lá.

Na teoria, daqui a cerca de 50 bilhões de anos, a Lua atingirá seu tamanho máximo, e a órbita lunar que hoje dura um mês, levará 47 dias, a mesma quantidade de tempo em que a Terra demorará para completar sua rotação. Isso significa que a Lua e o planeta Terra ficarão sempre de frente um para o outro. Com todo o sistema sincronizado, a Terra e a Lua não terão mais quaisquer efeitos de maré uma sobre a outra e a Lua, teoricamente, deixará de se afastar.

No entanto, as marés não serão totalmente extintas já que o sol também influencia nas marés, mesmo que em menor escala em relação à Lua, mas essa influência retardará a rotação do planeta e os papéis serão invertidos. Será a Terra que irá se aproximar cada vez mais da Lua, e depois de centenas de bilhões de anos, o satélite lunar ficará tão próximo que será destruído pela gravidade da Terra.

Mas bem antes disso, daqui a cerca de 5 bilhões de anos, é previsto que o Sol irá aumentar absurdamente de tamanho e irá engolir a Terra, a Lua, e mais o que estiver ao alcance.

 



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Grande FM
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